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天文学家发现距离地球120光年的古老无线电星系

逍遥摘要:据外媒报道,一支国际天文学家团队,刚刚发现了迄今为止观测到的最遥远无线电星系。通过测量光线的红移,研究人员确定——该天体距离地球大约120光年。

天文学家发现距离地球120光年的古老无线电星系

得益于从超大质量黑洞中心磅礴喷射而出的相对论性粒子(relativisticparticles),无线电星系是一种无电线波长特别复杂的活跃系统。而最新的这项发现,有助于追溯宇宙演化的早期。

该无线电星系被命名为 TGSS J1530+1049,最初是被位于印度的巨大米波射电望远镜(GMRT)给发现的。

研究团队汇集了来自荷兰、巴西、意大利、英国的专家,然后借助夏威夷的北双子座(Gemini North)望远镜、以及亚利桑那的大双桶(Large Binocular)望远镜,通过星系光线的红移而确定了它的距离。

根据多普勒效应的原理,远离我们的物体会比实际呈现的颜色更红。

这是因为,当宇宙膨胀的时候,这些光波会被拉伸,使得波长向光谱的红端移动。利用这一特性,科学家们可以计算出物体的距离、以及它们的年龄。

结果表明,该无线电星系的红移为 z = 5.72,换算可知距离地球大约 120 亿光年。

进一步扩展可知,其年龄也有 120 亿年。当宇宙‘只有’10 亿岁的时候(仅为当前年纪 7% 的‘婴儿’时期),它就已经在‘闪耀’了。

有趣的是,这些活跃的星系,最初并不存在于宇宙演化的早期。

天文学界认为,它们中心的超大质量黑洞,通常需要更长的时间才能发展。只是最新的发现,比以往认为的更快。

研究合著者 Huub Röttgering 表示:

明亮的无线电星系拥有超大质量黑洞,在宇宙历史的早期发现这些物体,真是令人感到惊奇。这些超大质量黑洞的形成和生长,必须在很短的时间内完成。

最后,TGSS J1530 + 1049 成功推翻了近 20 年的记录保持者:

1999 年的时候,人们发现了 TN J0924-2201 。这颗无线电星系的红移值为 z=5.19,距离地球约 110 亿光年。

有关这项研究的详情,已经发表在近日出版的《皇家天文学会月刊》上。原标题为:

《Discovery of a radio galaxy at z = 5.72》

[编译自:New Atlas , 来源:Oxford Academic]

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