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DARPA实验太空飞机发动机完成多次点火测试

逍遥摘要:据外媒报道,DARPA的PhantomExpress实验太空飞机已经向AerojetRocketdyne的AR-22助推火箭发动机迈进了一步,在240小时内成功完成了10次点火测试。基于SpaceShuttle主发动机,新型号设计用于快速回收,作为创建类似飞机的运载火箭的一部分。

该运载火箭可以像飞机离开机场一样快速地将卫星送入轨道。

DARPA实验太空飞机发动机完成多次点火测试

实验太空飞机计划是由DARPA和波音公司合作开发的,目的是加速轨道有效载荷的发射并降低成本。这个想法是,太空飞机可以在10天内连续完成10次飞行,能够将发射3000磅(1361千克)小型卫星的发射成本降低到500万美元/次。

为实现这一目标,无人驾驶的Phantom Express从发射台垂直起飞。在达到超音速速度后,它进入到太空边缘的亚轨道,在那里释放第二级以将有效载荷送入轨道。太空飞机的关键是AR-22发动机的更新版本。它燃烧液态氢和液态氧的混合物,产生超过375,000磅的推力,持续至少100秒。

DARPA实验太空飞机发动机完成多次点火测试

从6月26日到7月26日,研发人员在美国宇航局的斯坦尼斯航天中心对Aerojet Rocketdyne进行了10次点火测试,其间穿插了检查和数据审查。目的是证明在每次飞行后足够快地回收发动机以备下一次发动机是可行的,并且改进操作变型的设计。

“Aerojet Rocketdyne继续完善我们最初为航天飞机计划开发的可重复使用的发动机技术,”Aerojet Rocketdyne首席执行官兼总裁Eileen Drake表示。“通过AR-22,我们将可重复使用性提升到了一个新的水平,并且已经证明每天以负担得起的方式进入太空是可以实现的。”

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