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谷歌创始人口述历史:创建谷歌是意外 曾被赶出宿舍

逍遥摘要:“谷歌显得很奇怪,成年人在那里工作,但到处都是彩色的弹跳球,像一个充斥着奇怪小孩的地方”

谷歌创始人口述历史:创建谷歌是意外 曾被赶出宿舍

2003年的谷歌创始人拉里·佩奇(Larry Page)和谢尔盖·布林(Sergey Brin)

【网易智能讯 7月13日消息】谷歌从成立之初的“坏小子”,逐步成长为现在的大型上市科技公司,期间精彩而曲折,通过当事人的口述,让我们得以走进这家最重要互联网公司的幕后,看到其如何把自己打造成现在的样子。

1996年当万维网腾飞之时,拉里·佩奇(Larry Page)和谢尔盖·布林(Sergey Brin)都是旁观者。与硅谷的其他公司不同,他们对利用互联网购买和出售物品,阅读和发表故事都不感兴趣,他们想用万维网来完成博士学位,当时网络是计算机科学的未知领域,而佩奇和布林对网络内容几乎不感兴趣——他们想要了解的是它真正的样子。

就其本身而言,谷歌的资本化身是一种错误,只是研究生奇思妙想,好奇心和荒谬梦想的偶然副产品。该公司本身几乎完全建立在火人节(Burning Man,这个活动被许多参与者描述为对社区意识,艺术和激进的自我表达,以及彻底自力更生的实验)的精神之上。这样形容谷歌很合适,因为其发展的真正目的始终是走在时代前沿:制造自动驾驶汽车、发明可以进入外太空的电梯,甚至在未来某一天创造出真正的人工智能。

佩奇、布林和斯科特·哈桑(Scott Hassan,少为人知的谷歌“第三创始人”)正在研制的是这样一种机器,将我们花在互联网上的时间转化为金钱,作为实现公司宏伟目标的手段,金钱只是宏伟计划的第一步。早年退出谷歌的哈桑仍在努力治愈死亡并殖民太阳系,佩奇和布林继续留了下来,并随着谷歌的货币化而彻底文明化。 “这真的很令人沮丧,”谷歌的一位早期员工说。这就是其真正向现实低头的原因,以及它最终是如何改变一切的。以下就是当事人们的口述。

第一部分:为了“统治地球”

大卫·切瑞顿(David Cheriton),斯坦福大学教授和谷歌种子基金投资者:早在1994年或1995年,我记得谢尔盖和我的一些研究生在计算机科学大楼的四楼滑旱冰。

斯科特·哈桑(Scott Hassan),C.S.部门程序员:谢尔盖和我是好朋友,我们四处走动开锁,我们可以打开整栋建筑的任何一扇门!

斯坦福大学管理人员希瑟·凯恩斯(Heather Cairns),第四位谷歌员工:谢尔盖会带着拙劣的画作来到我的办公室,因为他知道我有艺术史,并问我的看法。谢尔盖画的东西往往是抽象的,只是在棕色背景上有一个黑色的斑点,可能在试图模仿罗斯科或其他什么著名画家,我不太确定。我告诉他要保住他的日常工作,但你必须佩服这种精神。谢尔盖是一个爱炫耀的人,绝对是一个外向的孩子。

斯科特·哈桑:然后第二年,拉里作为一名一年级博士生来到这里,他非常与众不同。

希瑟·凯恩斯:拉里是一个内向的人。

拉里·佩奇(Larry Page),谷歌联合创始人:我在1995年读博士时就对自动驾驶汽车非常感兴趣,我对自己想做的一件事情有10种不同的想法。

希瑟·凯恩斯:发明一种太空缆绳,让人们更快地进入太空也是一个雄心壮志。

特里·威诺格拉德(Terry Winograd),佩奇论文导师:所以,太空缆绳的基本思路是把一块大石头放在太空中的轨道上,下面连着绳子一直绕着地球旋转,然后它就是一个电梯,你可以像杰克顺着豌豆藤一样爬上绳子,对吧?

希瑟·凯恩斯:是的,太空缆绳。那时候他们还在一本正经地谈论这件事。我从没想过它是认真的,但显然它是。

特里·威诺格拉德:他们只是喜欢思考。“哦,我们能建造一个太空缆绳吗?发明一个太空缆绳需要什么?“

谢尔盖·布林(Sergey Brin),谷歌联合创始人:我对数据挖掘相当感兴趣,这意味着分析大量数据,发现其中的模式和趋势。与此同时,拉里开始下载网络数据,你或许可以从中挖掘到最有趣的数据。

拉里·佩奇:当我23岁时就有这样一个梦想。当我突然醒来时,我在想,如果我们只需保留链接,就可以下载整个网络……

斯科特·哈桑:……事实上那就网上冲浪!主要是因为它似乎很有趣。你可以说,“哦,我在这个页面上,有哪些页面指向我?”对吗?所以拉里想要开发一种方法,然后向后回溯看看哪些网页之间有联系。他想在网页之间进行冲浪……拉里开始着手编写一个网络爬虫。网络虫的作用是:你给它一个起始页,然后它会下载那个页面,浏览页面,找到所有超链接,然后继续下载链接页面,循环往复这样做。这就是网络爬虫的工作原理。

特里·威诺格拉德:获取成千上万个页面并下载它们是一件大事。

斯科特·哈桑:1995年秋天,出于某种原因我一直和拉里待在他的办公室里……当时,拉里试图同时下载一百个网页。而我正在修复他Java程序的一些错误,这种情况持续了数周,甚至数月。我记得当时我在想,哇,这太疯狂了!因为我花了很多时间来修复这个底层工具。所以有一个周末,我拿走了他所有的代码。就在那个周末,我又病又累,于是就扔掉了他写的所有代码,然后全力以赴重写了他曾经做了几个月的工作。我清楚如果我使用一种自己熟悉的语言(也就是Python),我就可以让它正常工作。我编写的程序可以同时下载32,000页。所以拉里在一台机器从下载100个页面,直接跳到可以同时下载32,000个[页面]。

特里·威诺格拉德:斯科特是一名程序员。我没有参与其中,所以我不清楚细节。但基本流程是拉里说,“哦,我们需要一段代码来做X,Y,Z,”然后斯科特就去创造它。

斯科特·哈桑:到了星期一我很高兴地拿给拉里看,但拉里看了一眼然后就说:“太好了,但看起来你有这个问题,这个问题……他一下子指出了三个不同的问题。很快就变成了他告诉我哪里有什么问题,然后我去修补——这原本是我想要避免的事情。

拉里·佩奇:令人惊讶的是,我从未想过要打造一个搜索引擎。这个想法甚至没有在未来的计划中。

约翰·马可夫(John Markoff),《纽约时报》硅谷记者:当时有很多搜索引擎。到处都是。开发爬虫算法以及下载Web网页并不是谷歌的突破。谷歌的开创性突破是网页排名PageRank。

特里·威诺格拉德:我记得拉里在网上随意浏览的情景,他把其称之为“随意冲浪”。就是在网页上看到一些链接,随便选一个点进去,然后你用一个机器人一次又一次地重复做这件事。所以如果每个人都这样做,那么大多数时候你到底会在哪里结束?关键是如果很多链接都指向我,你就会更频繁地访问我而结束。我非常重要,所以我得到了很多流量。然后,如果我指向你,即使我只有指向你的一条链接,你也会得到很多流量:因为我得到了很多流量,你也会得到很多,因此,想想通过此网络传输的流量,谁会获得最多的流量?

斯科特·哈桑:拉里提出了随机冲浪的想法,但不知道该如何计算它。谢尔盖看着它说:“哦,这看起来像计算矩阵的特征向量!”

谢尔盖·布林:从本质上说我们将整个网络转换成了一个巨大等式,有几亿个变量,它们是所有网页的页面排名,还有数十亿个术语,也就是网页链接。我们相信自己可以解出这个方程。

拉里·佩奇:然后我们说,“哇,这真的很棒。”它能够按照你的期望对事物进行排序!“

谢尔盖·布林:我们开发了一个名为BackRub的搜索引擎。它看起来相当原始,实际上其只是查看网页的标题,但它在产生相关结果方面已经比当时可用的搜索引擎更好。例如,如果你正在搜索斯坦福大学,那么你将得到斯坦福大学的主页链接。

斯科特·哈桑:然后我让每个人都坐下来:“嘿,让我们建立一个完整的搜索引擎吧!”怎么样?拉里和谢尔盖都认为有很多工作要做。我当时想,“不,不,不,实际上并没有那么多工作。我知道该怎么做。”

巴特勒·兰普森(Butler Lampson),图灵奖的获得者、计算机科学家:搜索引擎有两个部分组成。一个搜索网络并收集所有页面,另一件对它们建立索引项。当然,现在还有第三部分,就是关联部分。它必须找出响应查询时该显示的答案。

斯科特·哈桑:很快,在六到八周时间内,我们就能建立起谷歌搜索引擎的整个结构。主要是谢尔盖和我一直从凌晨2点工作到早上6点。我们只能在深夜工作,主要是因为如果我在白天工作,我的老板就会对我大吼大叫,开发一个搜索引擎并不是什么正经的研究……我们把搜索引擎的功能完善到了一定程度,然后拉里开发了一个小界面。你访问这个网页,然后在网页的顶部有一个盒子,非常类似于今天的谷歌搜索框,对吧?它只是一个盒子,盒子旁边是另一个下拉框,“你想用哪个搜索引擎?”

布拉德·坦普顿(Brad Templeton),互联网先驱和专家:有一群人:当时有很多搜索引擎:比如Excite,Lycos,AltaVista,Infoseek和Inktomi。其中Inktomi是加州伯克利分校开发的。

斯科特·哈桑:你可以选择其中一个搜索引擎,然后输入想要查询的内容,然后点击搜索……在左侧,它会通过你选择的搜索引擎提供查询服务,然后在右侧,它会把内容放到我们的搜索引擎中,以便于用户可以并排比较结果。所以拉里召集所有搜索引擎公司开会,建立了所有这些会议,想把网页排名PageRank的授权卖给他们。

大卫·切里顿(David Cheriton):他们想要冒险尝试授权这种东西,我认为关于谷歌的一些早期有趣故事可以追溯到那时——那些公司本可以以200万美元的价格买下整套产品。

斯科特·哈桑:我记得去过在Excite公司举行的这次会议,当时参会的还有Excite公司的首席执行官乔治·贝尔(George Bell)。他选择Excite并键入“Internet”,然后在Excite搜索引擎弹出一个页面,几乎所有结果都是中文;相比之下,谷歌找到的东西更丰富,也更合理。乔治贝尔对此非常不满,因为他非常保守。他说,“我们不想要你的搜索引擎。我们不希望让人们这么容易就找到想要的东西,因为我们希望人们更多地停留在我们的网站上。当然,现在看起来这很疯狂,但当时这绝对是一个主流想法:让人们留在你的网站上,不要让他们离开。我记得后来我们开车走了,拉里和我说话:“用户只来你的网站?那还是搜索引擎吗?你不是想成为最好的搜索引擎吗?这简直是疯了!那个公司已经死了,对吧?“

谢尔盖·布林:搜索被视为另一项服务,仅仅是一百种不同服务中的一种。有了一百项服务,他们认为自己成功的概率是别人的一百倍。

大卫·切里顿:我想大约一年之后,他们回到我身边,说他们没有搞定任何授权,我没有说,“我告诉过你,”但我觉得内心有点沾沾自喜。

谢尔盖·布林:那是1998年的夏天。那时我们只能四处寻找资源,我们从各个部门挪用电脑,把它们组装在一起。但品质参差不齐,有SUN,IBM A / X等各式各样的计算机。

希瑟·凯恩斯:他们还拆下了大学的服务器,结果突如其来的流量很快就让服务器崩溃了。

拉里·佩奇:我们导致整个斯坦福大学的网络瘫痪。在很长一段时间内,没有人可以登录斯坦福的任何一台计算机。

希瑟·凯恩斯:事实上,正是因为这个原因,他们被要求离开。

拉里·佩奇:斯坦福说过:“如果你们不成功,可以回来完成博士学位。”

大卫·切里顿:他们认为在筹集资金方面面临巨大挑战,我认为资金不是大问题,所以我自己不得不证明这一点,无奈之下我联系了安迪·贝赫托尔舍姆(Andy Bechtolsheim)。

谢尔盖·布林:安迪是SUN Microsystems的创始人之一,也是斯坦福大学的校友。

安迪·贝赫托尔舍姆(Andy Bechtolsheim),电气工程师、投资者和企业家:我的问题当然是,“你如何赚钱?”他们的想法是,“好吧,我们将让赞助商为这些链接付费,当你点击一次链接,我们会收到五美分。”所以我在脑海中做了这样一道算术题快:好吧,他们每天将获得百万次点击,每次5美分,即每天就进账50,000美元,至少他们不会破产。

大卫·切里顿:安迪迅速站起来走到他的保时捷,拿到支票簿就回来了,给他们写了一张支票。

谢尔盖布林:他给了开了一张10万美元的支票,但非常有戏剧性。这张支票是开给“谷歌公司”的,但当时谷歌并没有成立,这是一个很大的问题。

布拉德·邓普顿(Brad Templeton):然后他们就去了火人节(Burning Man)。

雷·西德尼(Ray Sidney),第五位谷歌员工:谢尔盖在网站上发布了一个火人节标志。这是第一个谷歌涂鸦。

玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer),第二十位谷歌员工、雅虎前任首席执行官:这比其他任何东西都像是不在办公室的通知——它说:“我们都在火人节(Burning Man)。”

布拉德·邓普顿:有一支谷歌特遣队驻扎在火人节。我记得对玛丽莎说过一些粗鲁的话,我不应该说她想要看到她裸体。我希望她不会记得。

玛丽莎·梅耶尔:记住,我们都是年轻人,除了是同事和朋友之外,我们都是年轻人。

斯科特·哈桑:我负责扎营,谢尔盖负责采购食物。所以他去了陆军海军补给商店,买下了所有的口粮。这些口粮非常有趣。可以把水倒进这个小袋子里,里面有某种化学物质,它变得非常非常热。所以你甚至不需要一个炉子,你不需要任何东西!我们把谢尔盖的车开到了火人节,然后四处游荡。

希瑟·凯恩:他们递给我一个文件夹,里面装满了10万美元、20万美元的支票,这些钱来自安迪·贝赫托尔舍姆、杰夫·贝索斯、大卫·切瑞顿。这些支票在我的车后座上呆了好几个星期,因为我没时间及时下班,甚至都没时间去开银行账户。

雷·西德尼:我以前从未在一家成立之初的创业公司工作过,你知道吗?工作强度很大。我在谷歌上班的第一周就加了两个通宵。我们看到了这个巨大的机会,同时又有很多疑问,所以我们想尽我们所能让它发挥作用,所以我们努力工作。我们有伟大的愿景。

希瑟·凯恩:我们没有商业计划,他们告诉我他们的真正使命是“统治地球”。我在想,好吧,无论你想要做什么,只要确保给我发工资,几年后破产了我还是会继续前行。

凯文·凯利(Kevin Kelly),《连线》杂志创始编辑,未来主义者和畅销书作家:当我遇到佩奇时,我说,“拉里,我不明白。搜索免费的未来在哪里?我不知道你要去哪里…… 拉里说,“我们对搜索并不感兴趣。我们正在创造人工智能。”所以从一开始,谷歌的任务并不是使用人工智能来改进搜索,而是使用搜索来创造人工智能。

希瑟·凯恩:统治地球!?就凭这些人。有七个人还借宿在别人的房子里,在卧室里工作,这就是他们当时所说的。

第二部分:“好吧,现在我们有机会了……”

雷·西德尼:谷歌的第一个办公室是苏珊·沃西基(Susan Wojcicki)家中的一半面积,包括一个车库。

希瑟·凯恩:我们可以使用苏珊放在车库内的洗衣机和烘干机。但我们在卧室里工作;我们不在车库里。有一种民间传说,似乎每个初创公司都应该在车库里……

大卫·切里顿:他们在大学大道上的办公室是公司朝着正确方向迈出的一步。

布拉德·邓普顿:这个办公司位于宾夕法尼亚州帕洛阿尔托市中心,里面有巨大的气球椅和其他家具,这些都成了他们的主题。

玛丽莎·梅耶尔:熔岩灯算作一样,因为它们带有谷歌徽标的各种颜色。弹跳球也算一样,它很有趣。

查理·艾尔斯(Charlie Ayers),谷歌的第一任行政总厨,也是早期执行团队中的一员:我记得我去面试的时候,拉里在玩弹跳球,就像一个孩子一样。看起来非常的玩世不恭。由于共事多年,我对像Grateful Dead乐队那种非同寻常的行为能够理解。 但从我的角度来看,这依旧是一次奇怪的面世。我从来没有遇见过这样的人。我以为这些家伙都疯了。他们不需要厨师!

希瑟·凯恩:我很惊讶他们聘请了这位曾经Grateful Dead乐队工作的厨师。

查理·艾尔斯:拉里的父亲是Grateful Dead乐队的死忠粉丝;他曾经在每个星期天晚上都通过电台播放乐队的脱口秀节目。拉里就在关于乐队的环境中长大。

拉里·佩奇:我们不遗余力地招募与众不同的人。

查理·艾尔斯:在这里,你的穿着、外貌和行为举止似乎都超凡脱俗。他们不成文的口号是:你穿着西装?你没有被录用!我记得有人说他们想要穿西装出现在面试现场,然后拉里他们说:“回家去改变,做你自己,明天再回来。”

希瑟·凯恩:我们语序每周有一天员工可以带宠物上班。结果这样做变相鼓励了人们去抓蜥蜴,猫,狗——哦,天哪,一切都从大门进来了!我很羞愧,因为我知道这一点:如果你在忙活你的小狗,你就不会那么努力工作。

道格拉斯·爱德华兹(Douglas Edwards),谷歌第五十九位员工:我们会去芝加哥斯阔谷滑雪,并且这种活动是强制性的。这成了公司的事情。

雷·西德尼:第一次滑雪旅行是在1999年的第一季度。多年来,这绝对是一个受欢迎的活动。。

查理·艾尔斯:在斯阔谷的滑雪之旅中,我发起了很多未经批准的派对,最后公司的态度就像是,“好吧,我们会给查理他想要的东西。”然后我创造了Charlie's Den。我有现场乐队,有D.J.,我们买了一大堆酒和火锅。我记得有人走过来对我说:“我好像有了幻觉。那里面有什么鬼东西?”拉里和谢尔盖身边都围着一群热辣的女孩,多年后,所有这些女孩现在都是谷歌不同部门的负责人。

希瑟·凯恩:相比之下,我对拉里的私生活比较放心。我们总是担心谢尔盖会和公司里的某个人约会……

查理·艾尔斯:谢尔盖是谷歌的花花公子。他因和员工待在公司按摩师室里而出名了。

希瑟·凯恩:我们没有相应的制度。如果你没有制度,你就无法控制。记住,除了我之外,公司里是一群二十几岁的年轻人,所以有一些荷尔蒙很正常,他们正在肆虐。

查理·艾尔斯:公司人事主管告诉我,谢尔盖对这种事的反应是,“为什么不呢?他们是我的员工。”但你的员工不是用来做那些事的!这不是什么工作。

希瑟·凯恩:噢,天哪,这是一个可能发生的性骚扰索赔案!这才是我的担忧。

查理·艾尔斯:雪莉·桑德伯格(Sheryl Sandberg)加入公司时,我看到了公司的一切都发生了巨大变化。穿着西装进来的人实际上是可以被雇佣的。

希瑟·凯恩:当埃里克·施密特(Eric Schmidt)加入时,我想,嗯,好吧,现在我们有机会了……。这家伙很认真。这家伙是真实的。这家伙很高调。当然,他也必须是一名工程师。否则,拉里和谢尔盖就不会赞同。

第三部分:“我们确实做了一些事情”

查理艾尔斯:公司内部很多人都很高兴看到他的到来,因为他现在是谷歌的官方人士。在施密特之前,你会在大楼里四处寻找一个成年人,而你却不会看到太多这样的人。

希瑟·凯恩:工作的第一天,他据在公司做了这样的公开讲话,他说,“我想让你知道你真正的竞争对手是谁。”他说,“是微软。”每个人都很诧异,什么?

特里·威诺格拉德:我记得我曾参加过一些高级别的会议,是关于谷歌可以做些什么,从而获得微软的更多关注。事实上,“加拿大”是微软的代名词,因为它在北方,对吧?基本上有一种感觉,如果微软认定谷歌是一种威胁,他们可以压制它,他们想确保不会引发这种反应。

艾夫·威廉姆斯(Ev Williams),Blogger、Twitter和Medium创始人:人们对于新版Windows将在操作系统中内置搜索,感到很多焦虑和担忧。我们如何与之竞争呢?

希瑟·凯恩:所以,我记得当时我在想,哇,哇。他认为我们对微软构成了威胁。你在跟我开玩笑吗?所以我想那时,那次演讲让我意识到,也许我们的能力比我理解的要多。

玛丽莎·梅耶尔:这是一个比我们之前讨论过的更大愿景,也更切实际。那对我们来说是个重要时刻。

道格拉斯·爱德华兹:如果你看过拉里和谢尔盖在斯坦福大学时写的论文,他们谈到了如何创建一个搜索引擎,他们明确说广告是错误的,是不好的。如果你销售广告的话,注定会毁了搜索引擎。所以他们坚决反对在谷歌上做广告的想法。

雷·西德尼:然后人们开始阅读搜索广告向其他公司带来了多少钱的文章,看起来似乎我们把钱留给了别人。

道格拉斯·爱德华兹:产生收入的压力很大,所以拉里和谢尔盖认为广告不一定是邪恶的——如果它真的有用且有相关内容的话。

保罗·布克海特(Paul Buchheit),Gmail发明者:在2000年初的某个时候,有一个会议决定了公司的价值观。他们邀请了一群曾在公司待过的人。我坐在那里试图去想一些真正不同的东西,而不是那些所谓“追求卓越”的陈腔滥调。我还想要一些东西,一旦确定,就很难动摇。

布莱德·邓普顿:就是“不作恶”这句话。

保罗·布克海特:我想出了这句话。

谢尔盖·布林:我们试图准确定义什么是“善的力量”——永远做正确,道德的事情。最终,“不作恶”似乎是最简单的概括。

保罗·布克海特:对于其他公司,特别是对于我们的竞争对手来说,这也是一种挑战。,在我们看来,他们在一定程度上是在利用用户。他们通过出售搜索结果欺骗用户——我们认为这是一件值得怀疑的事情,因为人们没有意识到这些是广告。

谢尔盖·布林:我们认为这是一个后退。

布拉德·邓普顿:那时,他们已经成为一家非常大的公司。

希瑟·凯恩:我们搬进了Silicon Graphics所在的园区,那里还有Silicon Graphics的员工在那里工作,他们不太高兴见到我们。

玛丽莎·梅耶尔:当时S.G.I.表现不佳,整个园区大约只有50人。

吉姆·克拉克(Jim Clark),S.G.I.,后来网景的创始人:当时公司的大船正在下沉。

希瑟·凯恩:我们会说,“耶!这是我们的台球桌和我们的糖果!好极了!我们是谷歌!”他们看着我们在窗外打排球,他们会说,“去你的!”

吉姆·克拉克:他们很为自己不是网景员工而洋洋自得。

玛丽莎·梅耶尔:我们太不尊重别人了,太吵了,太烦人了。

希瑟·凯恩:我们并不是想表现得无礼。我们只是愚蠢。我们没有意识到这些人可能在几个月后就没有工作了。他们对此很清楚。他们只是看着新的血液进来,有高兴,有渴望,

比兹·斯通(Biz Stone),Twitter联合创始人:谷歌是一个奇怪的地方——就像一个充斥着奇怪小孩的地方。成年人在那里工作,但到处都是彩色的弹跳球。埃里克·施密特(Eric Schmidt)曾玩过一段转弯抹角的滑梯,他可以通过这种方式离开自己的办公室——现在看来,这几乎是反常的。

希瑟·凯恩:我做了员工手册,我效仿斯坦福的文化——因为我们大多数人都来自斯坦福。

肖恩·帕克(Sean Parker),Facebook的第一任总裁Napster的创始人Sean Parker:谷歌确实通过努力让他们的环境尽可能地与毕业学校相似,从而吸引更多的优秀工程师。谷歌可以说:“哦,别担心,这会让你觉得自己像是一名研究员。这不仅仅是出卖劳动力或进入企业界,你还是一名学者,你现在只是在谷歌工作而已。“因此,他们最终吸引到了很多非常聪明的人。

比兹·斯通:谷歌根本不是一个正常的地方。有各种各样奇怪的事情发生。我就像威利·旺卡(Willy Wonka)家的小孩在巧克力工厂里转悠一样,四处都是让我感到惊讶的东西

希瑟·凯恩:拉里和谢尔盖会与乐高合作,搭乐高积木。

拉里·佩奇:这是关于乐高的头脑风暴。它们是装了电脑的乐高玩具,就像带有传感器的机器人。

希瑟·凯恩:我记得他们会制作橡皮轮并将其移到纸上。我当时就问,“你在做什么?”“好吧,我们想扫描每本书和纸质出版物,并把它放在互联网上。”我会说,“你疯了吗?”他们说,“我们面临的唯一障碍是翻页。“

比兹·斯通:有一天,我走进一个房间,只有一大群人被这些自动装置搞得晕头转向,到处是灯光,脚踏板和书籍。我说,“你们在做什么?”他们说,“我们正在扫描世界上出版的每本书。”我说,“好吧,继续。“然后我清楚地记得打开一个我认为是壁橱的地方好,一个印度人坐在地上,还没穿鞋子。他拿着一把螺丝刀,正在拆除所有的DVR。他看起来像是整晚都没睡觉一样。我说,“你在这里做什么?”他说,“我正在录制所有的广播电视。”我只能说,“好吧,继续。”

玛丽莎·梅耶尔:我记得我们第一次做街景实验的那天,我也在场。这是一个星期六,我们只是想发泄一下。我们从Wolf Camera那里租了一台价值8,000美元的相机,按天租的话租金要低得多。我们驾驶着一辆蓝色的大众汽车,把相机架在乘客座椅的三脚架上。我们开始在帕洛阿尔托周围转悠,每15秒拍一张照片,然后,在一天结束时,我们用照片拼接软件处理照片,看看我们是否可以将图片拼接在一起。

希瑟·凯恩:对于拉里和谢尔盖来说,第一位也是最重要的,也许仍然是发明家。那是他们的真爱。

玛丽莎·梅耶尔:我每周举办一次头脑风暴会议,因为我们希望人们能够大胆思考。有一个星期,我用太空缆绳作为会议的引子。我们开始集体讨论如何用碳纳米管建造它,我们可以用它来往月亮上送披萨吗?

道格拉斯·爱德华兹:谢尔盖会抛出这些营销理念。他想把公司的标志投射到月球上去。他想拿出整个营销预算并用它来帮助难民。他想制作谷歌品牌的安全套,我们会把这些安全套分发给高中生。有很多想法浮出水面,其中大部分都没有成为成熟的项目。但是,如果拉里和谢尔盖提出了什么建议,在一段时间内你几乎不得不假装接受。

玛丽莎·梅耶尔:我们确实做了一些事情,比如说无人驾驶汽车。这时我们集思广益的结果。

比兹·斯通:这很奇怪,真的很奇怪,但它也很棒。

查理·艾尔斯:公司的整个氛围就是专注于增长、增长、增长。

希瑟·凯恩:我想说的是,到2003年,这时的谷歌与我们开始时的情况完全不同。我们大概有2000人,人们都在谈论上市。

希瑟·凯恩:上市。致富。上市。上市。这在很多人心中是最重要的。

查理·艾尔斯:在那一刻,我们当中有很多人就呆在那里,他们几乎就是来公司闲逛的。他们在等待,甚至不再工作了。你能够在很多人身上看到这一点。

雷·西德尼:我累坏了。我感觉自己的工作效率不高。我想,你知道吗?我需要离开这里。

查理·艾尔斯:很多早期加入公司的人都在想,比如,这个岛值多少钱?有很多干扰。

雷·西德尼:最初我想,你知道吗?我只需要休息一两个月,然后我就会把奋斗之火重新点燃。事实上这从未发生过。我在2003年3月选择离开了谷歌。

查理·艾尔斯:随着I.P.O.的临近,分心的程度越来越大。他们的眼睑上满是金钱的痕迹。

约翰·巴特尔(John Battelle),《连线》创始编辑,企业家,作者:事后看来,谷歌在2014年的I.P.O. 2004年和网景在1995年的I.P.O一样重要。上世纪90年代末,人人都对互联网感到兴奋,但事实上,世界上只有很小一部分人使用互联网。互联网泡沫破灭后,谷歌上市,重新将网络打造成一种媒介。

道格拉斯·爱德华兹:在I.P.O.之后谷歌变得更加保守,上市后有了更多的指标驱动——这对公司来说可能是好事。但是,这并不是我过去习惯和适应的文化氛围。

查理·艾尔斯:他们说,“我们现在公开交易。”所以从士气上来说,2004年并不是谷歌最好的一年。他们开始把更多的员工送去听戴尔·卡耐基的课。

希瑟·凯恩:拉里和谢尔盖也开始规矩起来。上市后,他们必须被教导不要这样做。

(选自:vanityfair 作者:Adam Fisher 翻译/晗冰)

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