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科学家在数十亿年的化石中发现世界上最古老的颜色

逍遥摘要:据外媒报道,近日,来自澳大利亚、日本、美国的科学家发现了被他们称为是地球上最古老的颜色。早在10亿多年前,亮粉色色素是一些生活在远古海洋的最早微生物的遗骸,最新的发现则填补了化石记录的空白。“最古老颜色”本身是叶绿素的分子化石,它们在海洋的黑色页岩中被发现。

科学家在数十亿年的化石中发现世界上最古老的颜色

在地下,这些化石呈现血红色或深紫色,但一旦被提取、碾碎和稀释,它们就会呈现出明亮的粉色。

虽然大家知道生命是从很小的状态开始然后逐渐发展到人们现在看到的各种大小和形状,但具体是怎么发生的却不得而知。由于来自18亿至8亿年前之间的微生物化石并不多,所以人们还不清楚6亿年前左右大型动物是如何出现的。

最新的发现可以追溯到11亿年前,这些色素由蓝藻细菌产生,这在当时非常常见,但却可能不是支持大型生物体的重组食物来源。然而几亿年后,海藻开始蔓延进而开始能够支持越来越大的生命形式。

该项研究的高级首席研究员Jochen Brocks表示,虽然藻类仍是非常微小,但它们却比蓝藻细菌大了一千倍,而是还是一种更加丰富的食物来源。“蓝藻海洋大约在6.5亿年前开始消失,这个时候,海藻开始迅速蔓延,这位复杂生态系统的进化提供了所需的能量。在那里,包括人类在内的大型动物得以在地球上繁衍生息。”

相关研究报告已发表在《PNAS》上。

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