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疱疹病毒或能提高人体免疫系统功能

逍遥摘要:据外媒报道,你的身体有一半的可能已经存在巨细胞病毒(CMV),不过听到这里也无需太过担心因为它对健康的成年人是无害的。

长期以来,病毒通常被认为会削弱老年人的免疫系统,但最新的老鼠实验显示,现实恰恰相反--不知道出于什么原因,这种病毒会给这部分人的免疫系统带来积极的刺激作用。

作为疱疹家族的一员,CMV将伴随人的一生。鉴于该病毒的流行性,科研人员对它对老年人免疫系统的影响展开了研究。

疱疹病毒或能提高人体免疫系统功能

研究论文的作者之一Megan Smithey表示,CMV通常不会引发外在症状,然而由于没有治愈的方法所以人们不得不每天忍受它。“我们的免疫系统总是在忙于对付这种病毒。”

为了对其展开研究,科研小组让年长的老鼠感染上CMV然后再引入李斯特菌来观察它们的反应。有趣的是,感染了CMV的老鼠实际上比没有感染CMV的老鼠更能战胜新病毒。

尽管科研人员不确定CMV到底是怎么做到这点的,但他们在T细胞的多样性中找到了线索。他们发现,T细胞的种类越多,免疫系统的准备就越充足,这能帮助抵御一系列不同的感染,而这种多样性一直被认为会随着年龄的增加而减弱。

疱疹病毒或能提高人体免疫系统功能

研究论文的另外一位作者Janko Nikolich-Žugich表示:“这就好像CMV在发出一个信号,进而获得到最好的防御。”

接下来,研究小组将对CMV如何增强免疫系统以及该现象是否也适用于人类展开进一步的研究。如果得到证实,那么这种病毒将可能成为免疫系统的“助推器”。

相关研究报告已发表在《Proceedings of the National Academy of Sciences》上。

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