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研究称欧洲人的活动 让美洲土著犬几乎绝迹

逍遥摘要:根据今天发表在《科学》杂志上的一项新研究,欧洲人从15世纪开始的活动,导致伴随美洲土著居民生活了几千年的犬类品种几乎绝迹。令人难以置信的是,这些土著犬的近亲,“留存”在一个令人意想不到的地方——其基因组作为一种传染性的癌症“存活”了下来,后又散播到了世界各地。

研究称欧洲人的活动 让美洲土著犬几乎绝迹

(配图引自:剑桥大学)

犬类与人类共同生活的历史,仍然存在着许多谜团。但这项新研究(via EurekAlert)指出,随着欧洲人带着他们的犬只定居,美洲土著犬可能遭遇了某种灾难。

作为国际协力的结果,该研究着眼于从 71 只古代遗骸中收集的遗传数据:

这些遗骸来自美洲,显示了欧洲定居者抵达后,土著犬的数量迅速下降。然而没人能确定,这为何让人猜测它可能是一种疾病、或者其它完全不同的东西。

研究显示,现代犬几乎没有任何原始犬的痕迹,但有一个很大的例外:

一种通过交配而在狗群中传播的癌症,会引发恶性肿瘤。这种疾病大约在 8000 年前出现在狗群中,从最早的犬身上蔓延开来,并在很长一段时间内传播到世界各地。

基于遗传分析,这种疾病被认为起源于美洲最早的犬类近亲,且仍然是这些祖先的唯一痕迹。

研究称欧洲人的活动 让美洲土著犬几乎绝迹

约 2000 年前墨西哥西部葬礼上的陶瓷雕像,展示了狗对古代人类的重要性。图自:沃尔特斯艺术博物馆 / CC0 1.0


研究资深一作劳伦特·弗朗茨(Laurent Frantz)博士说到:

这项研究吸引人的是,在美洲许多地区生活了数千年的狗群,本是诸多美国本土文化中不可或缺的一部分,但它竟然这么快就消失了。

它们的几近消失,可能是缘于欧洲人的到来,在疾病、文化迫害、以及生物变化的综合影响之下。

原标题为:

《Contagious cancer could have wiped out America's first dogs》

[编译自:SlashGear , 来源:University of Cambridge]

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