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火山微生物或助科学家找到能够抗衰老的“超级英雄”蛋白质

逍遥摘要:据外媒报道,一个科研小组正在试图搞明白古生菌是如何茁壮生活在沸腾的硫酸火山池中,而这个答案将可能帮助他们发现抗衰老药物的关键。

火山微生物或助科学家找到能够抗衰老的“超级英雄”蛋白质

科研人员发现,通过操控一种被叫做“超级英雄”的蛋白质--其在古生菌和人类中都非常常见--可以很好地“欺骗”细胞让它们变得更加年轻。

在这个过程中,DNA修复过程所经历的时间会比平常都要更长。

在先前的研究中,科研人员研究了古生菌如何在非常恶劣的条件下存活了数十亿年。最终他们确定了一种叫做ssB2的蛋白质,它能帮助生物修复DNA损伤。研究小组表示,当他们发现人类也有属于自己的该类型蛋白质--hSSB1时,真正的发现时刻终于到来。

这项研究论文的联合作者Derek Richard指出,在正常细胞下,ssB2就像一个守护天使,它会在发现遗传密码出现任何损伤后立即对其采取修复,但随着人们年龄的增长,部分遗传密码不复存在,这也成为了诱发癌症和阿尔茨海默症等疾病的基础。“当我们发现ssB2能够帮助古生菌修复它们损伤的DNA时,我们意识到我们可能已经发现了一种新的细胞治疗方法来控制我们的衰老途径,进而让人变得更加健康、活的时间更长。”

为此,科研人员对hSSB1在人体中的作用进行了研究,后来他们发现了它对看似控制衰老的途径起了作用。根据研究发现,随着年龄的增长,人类身体会下调hSSB1和相关蛋白质的含量,这也是导致DNA修复过程减慢并引发一系列健康问题的原因。

研究论文另一位联合作者Ken O'Byrne表示:“癌症和衰老之间的巨大联系是DNA修复。随着我们年龄的增长,我们的目标蛋白质开始发挥不同的作用,这让我们的基因组受损而这会导致癌症的发生。”

火山微生物或助科学家找到能够抗衰老的“超级英雄”蛋白质

新药物的作用是要恢复hSSB1的活性、阻止DNA修复过程从一开始就停止。这意味着细胞可以继续发挥作用,就好像它们变得更加年轻,这将有效延缓或阻止与年龄相关的各种健康问题,如癌症、阿尔茨海默症、糖尿病和关节炎等。

最后科研人员表示,他们的目标并不是延长人类的寿命而是改善人类的健康。现在该研究小组正在寻求资金以展开更进一步的科研工作并有望最终进行人体试验。

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