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研究人员解释古代恐龙如何保护自己的蛋

逍遥摘要:据外媒BGR报道,许多现代鸟类栖息在它们的蛋上,以保持它们的温暖和安全。这样做会给物种带来优势,并增加孵化成功的机会。但如果“鸟类”的重量达3000磅以上呢?

研究人员解释古代恐龙如何保护自己的蛋

一个国际研究小组试图通过发表在《生物学快报》(BiologyLetters)杂志上的一项新研究来解释这个问题。

“窃蛋龙”(Oviraptorsors)是一种类似鸟类的恐龙,其中包括体重超过3000磅的物种 - 这是动物王国的真正巨人。这些生物大约在6700万年前居住在地球上,它们把大的恐龙蛋放在地面的巢穴中,这意味着必须保护它们。但是体重惊人的动物如何做到不碾压自己的后代呢?

研究人员分析了来自不同“窃蛋龙”物种的40多个巢穴化石后,发现有时候雌性恐龙和雄性恐龙无需同时坐在它们的蛋上。整齐排列得像轮辐一样的恐龙蛋似乎允许其中一只恐龙坐在巢穴中间而不损坏它们。恐龙体型越大,它们的蛋越大,并且巢穴中心的间隙尺寸也与成年恐龙的体型相匹配。奇怪的长形蛋形状似乎有助于它们的排列,可能会阻止它们滚动并变得杂乱无章。

特别有趣的是,这表明在这种情况下雌性恐龙和雄性恐龙的主要工作是保护蛋免受掠食者的侵害,而不是用自己的身体给它们加热。较小的物种可能已经能够坐在它们的蛋上,但较大的物种可能几乎不接触蛋。研究人员认为,这表明现代鸟类的孵化行为是通过一条不同的进化路线延续到今天,而不是来自窃蛋龙。

该研究解释称:“我们的研究结果表明,最小的窃蛋龙可能直接坐在蛋上,而随着体型的增加,中心开口可能携带更多的重量,减少或消除对蛋的负荷,并仍然可能在巨型物种孵化期间进行一些接触。

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