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新西兰计划大规模绞杀野兔:全国范围内施放兔病毒

逍遥摘要:外媒报道,据保守估计,新西兰每年因为兔子造成的生产损失达到5000万新西兰元,而每年用于防治这种动物的资金也高达2500万新西兰元。新西兰政府计划在全国范围内施放一种兔病毒,在奥塔哥大区就有100处施放点,希望能消灭40%以上的野兔。去年11月,坎特伯雷区议会环境部门向新西兰第一产业部提出了申请,希望引入并使用兔病毒性出血症K5病毒株作为防治野兔的手段。K5病毒株是源于韩国的一种病毒变体,已经存在于新西兰。

新西兰计划大规模绞杀野兔:全国范围内施放兔病毒

据保守估计,新西兰每年因为兔子造成的生产损失达到5000万新西兰元

新西兰计划大规模绞杀野兔:全国范围内施放兔病毒

新西兰政府计划在全国范围内施放一种兔病毒,在奥塔哥大区就有100处施放点,希望能消灭40%以上的野兔。

新西兰计划大规模绞杀野兔:全国范围内施放兔病毒

中奥塔哥地区邓斯坦湖岸边,布满了野兔的洞穴。

奥塔哥地区议会主管环境监控和运营的官员斯科特·麦克莱恩(Scott MacLean)表示,K5病毒株的批准使用对奥塔哥大区来说是一个好消息。“野兔是奥塔哥排第一位的有害动物。10只野兔吃掉的牧草与一只绵羊相当。它们是对生物多样性的威胁,更不用说土壤退化和由于野兔挖洞和聚集造成的土壤流失,”麦克莱恩说,“K5病毒只作用于欧洲野兔,将使我们有机会把野兔数量减少到可以管理的水平,并且更有利于那些传统野兔管理方法无法实施或不被接受的地区。”

奥塔哥地区议会将在今年3月下旬或4月开始施放K5病毒,同时对野兔数量进行监测,以确保该方案的实施效果。新西兰政府将启动一个协作项目,在全国范围内施放K5病毒。奥塔哥大区将有超过100个施放点。

麦克莱恩称,地区议会将协调施放工作,确保K5病毒达到最大效果。他说:“我们很高兴奥塔哥地区议会将资助这一措施,这将使所有的纳税人受益。在预期该病毒将获得批准的时候,我们已经确定了最具策略性的施放地点,现在正着手付诸行动。这些地点基于科学选择,将确保野兔种群中出现大规模传染并取得较高的消灭比例。”

据介绍,K5病毒将以商业制备的产品形式进行施放。安德鲁·辛普森(Andrew Simpson)是麦肯奇盆地的一位农场主,代表新西兰农场主联盟(Federated Farmers)参加了K5计划跨部门协调小组,他表示,当地“有一些感到绝望的农民”。“这项举措的时机对某些地区而言非常关键。如果一年过去后又没有施放这种病毒,一些产业遭受的生态损失将非常惊人,”辛普森说道。

K5病毒株于2017年被引入澳大利亚,据报道,该病毒“非常有效,超过预期。目前的消灭率(野兔死亡率)平均为40%,在一些地区甚至能达到80%。”K5病毒在新西兰的施放行动将由地区议会主持,当地土地所有者和协调小组的其他参与者也将提供支持。

野兔被引入新西兰之后,已经成为了危害严重的入侵物种,特别是在奥塔哥大区、北坎特伯雷、麦肯奇盆地、高山地区、马尔堡和霍克湾大区。麦克莱恩表示,在病毒发挥效力之后,来自当地社区的支持将在控制野兔数量中发挥重要作用。

“病毒只是帮助土地拥有者控制野兔数量的一个工具,但无法取代一些初级方法。在摩拉基和内斯比这样的地区,传统的管理方法实施难度更大,因此病毒必将有更大的用处,”麦克莱恩说道。他还表示,人们需要确保自家的宠物兔尽快接种疫苗,以免被K5病毒误伤。澳大利亚政府在2017年施放了K5病毒,但所有接种过疫苗的宠物兔都没有出现感染。

奥塔哥地区议员迈克尔·罗斯(Michael Laws)表示,申请批准施放K5病毒的过程耗费了大量精力,他们应该感谢澳大利亚科学家对这一病毒株所做的大量突破性工作。他说:“预估的40%消灭率可能还过于乐观,因此奥塔哥地区议会仍需要在该地区开展更多的野兔控制工作。目前放任自流的政策已经失败了,而兔子很可能又会对这种韩国病毒株产生免疫力,所以在5年之后,我们又将回到原点。”

感染兔病毒性出血症病毒RHDV1的野兔会在感染后24至72小时内出现症状,并且通常在初步症状出现后6到36小时内死亡。许多受感染的野兔会在没有表现出疾病迹象的情况下突然死亡。一些个体可能会在死亡之前表现出嗜睡或亢奋的状态。大多数野兔死于器官衰竭的快速发作。考虑到较短的发病时间和器官衰竭造成的突然死亡,RHDV1病毒仍然是目前最人性化的野兔控制方法之一。

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