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谈美国政府对敏感卫星数据的控制

逍遥摘要:据外媒报道,在冷战时期,美军在马夫湖附近的51区基地研发了一款代号为ProjectOxcart的秘密间谍飞机。虽然那个时候参与了该项目的工作人员都发誓会保密,但美国官方仍旧担心苏联会发现他们正在做的事情。

谈美国政府对敏感卫星数据的控制

因为在上空,苏联的卫星正准备着监视他们。或许51区的工作人员无法摆脱这些卫星的摆动,但他们还是想出了一个能够应对的低技术解决方案--当他们知道卫星经过的时候将机密飞机移到棚下面。

不过这种方法如果放在今天那绝对不是个什么好的解决方案。现在,地球轨道上不再仅仅只有那么小部分的苏联卫星,而是成千上万颗卫星,并且当中有许多都配备有地球观测摄像头。这些卫星既有来自美国本土,也有来自欧洲、非洲、南美、日本、印度等国家。并且没有什么能够阻止它们对一些超级机密区域的拍摄。

对此,美国政府想出了其他应对的办法,联邦机构可以限制美国企业对卫星图像的使用、发出禁止某一特定位置成像的指令。

1992年的时候,美国通过了《国土遥感政策法案》,对地球资源卫星商用作出了需获得许可的规定。在那之后,该法案经过了数次内容添加、修订、修改。然而这种监管似乎起到反作用了,它赋予了政府“快门控制”的权限,即政府想要关闭某家企业的卫星那么后者就必须得遵守。

虽然政府没有将这种权限付诸于行动,但它还是通过其实方式绕过了它。在911事件之后,联邦政府没有对高分辨率伊科诺斯卫星对阿富汗的拍摄和图像公布采取立法手段,但却将该片区域的所有照片都买了下来。由于这是美国市场是唯一的高分辨率图像,所以也就变成了任何人都无法利用监视着该片区域的卫星图像。内部人士将这种行为称为是“支票快门控制”。这种现象同样也出现在一些更小的范围。

不过并不是所有都是快门控制,而是约束对卫星运营商。像《Kyl-Bingaman Amendment》,它就禁止美国企业公布任何以色列及其占领领土的高清图像。

也就是说,尽管1992年的《国土遥感政策法案》让 Walter Scott得以创办DigitalGlobe,但与此同时却在扼杀着这家公司的发展或者说任何想要在太空获得高清图像的企业。

据了解,DigitalGlobe在1999年的时候希望能从政府那里获得对外出售25厘米像素级卫星图像的许可,然而一直到2014年这家公司才终于获得许可。按照政府的说法,之所以迟迟不批准则是出于对国家安全的考虑。很显然这种说辞在Scott并不令人满意。

尽管DigitalGlobe“赢下”了出售更优质图像的权利,但它跟政府之间的战斗远还没有结束。比如现在,这家公司会使用短波红外线(SWIR)辐射技术拍摄照片,这种照片对于岩石等组成成分的研究非常有帮助。虽然这些照片没有被归类到机密类,但它们的分辨率却仍受到监管。DigitalGlobe虽然能用SWIR拍下3.7米分辨率的图像,但却不能对外出售,他们能出售的最小分辨率为7.5米。

而与此同时,美国外的其他国家也发现了太空照相的商机,不同于DigitalGlobe的是,它们不需要遵守美国定下的规矩。对此,由联邦资助的研发中心Aerospace Corporation高级政策分析师James Vedda指出,政府的做法完全就是在为外国这些公司创造商机。在Vedda看来,这还将加速国外卫星拍照技术的发展。“当我们收紧对出口控制的同时,其他(国家)决定不再依赖我们。这对于世界各地的研究机构来说都是一个能够找到他们领导并称‘看,美国正在向我们关上大门。给我们点资金,我们将研发出自己的(技术)’的很好理由。”

不过看起来美国政府开始慢慢意识到这点,去年,他们通过了《美国太空商业自由法案》,它将为各家企业提供更快速的授权期限。

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