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NASA将派遣潜艇探索土卫六泰坦的液态甲烷海洋

逍遥摘要:地球表面的大部分被海洋覆盖,但我们太阳系中的其他天体则完全不同。大多数天体表面没有任何液体,虽然我们知道土卫二Enceladus表面冰层下方存在一个液态海洋,但如何探索它可能是一个很大的挑战。土星的另一个卫星——土卫六泰坦(Titan)上则被认为存在液态甲烷海洋。

而美国宇航局(NASA)正计划派遣一艘潜艇对其进行探索。

NASA将派遣潜艇探索土卫六泰坦的液态甲烷海洋

NASA工程师面临的最大挑战是处理大量液体碳氢化合物。一篇新的论文描述了未来将进行的这项研究,以及NASA的潜艇如何设计才能真正在其中生存。该论文发表在《Fluid Phase Equilibria》杂志上。

研究人员写道:“NASA正在设计一艘无人潜艇,以探索土星卫星泰坦上富含碳氢化合物的海洋。泰坦是我们太阳系中除地球以外唯一已知表面上存在稳定液态海洋的天体。泰坦海域的热力学特性尚未得到很好的验证。这项工作将调查氮在各种液态甲烷 - 乙烷组成中的溶解度以及溶解氮对海水密度的影响。”

该研究小组的成员包括来自在华盛顿州立大学HYPER实验室的科学家,他们模拟了潜艇在探索过程中必须承受的令人难以置信的寒冷气温和强压力。他们发现观察和记录视觉数据将是一个巨大的障碍,因为大多数摄像头技术根本无法在严酷的条件下使用。

他们将通过使用称为管道镜的工具来解决这个问题,该工具使用一根长而粗的绳索或刚性管。该管起着一个扩展的光中继系统的作用,当光线进入管时,它会将其转变为可以通过目镜观察的实际图像,或者在这种情况下被捕获,将数据发回地球。由于镜头本身与光学继电器的尖端分离,因此可以使其忍受潜艇外部的恶劣条件。

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