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深海海星可在黑暗中视物和发光

逍遥摘要:在海底几百米的地方,唯一的光亮是发光生物的诡异光芒,如吸血乌贼、琵琶鱼、梳子水母和海星。

深海海星可在黑暗中视物和发光

图片来源:Marie Helene Birk/University of Copenhage

现在,研究人员发现,很多深海海星都有着发育成熟的眼睛,它们可以借助其捕捉到发光的猎物,或是找到配偶。

像其他海星一样,Tremaster mirabilis每只触手的末端都有眼睛,它会弯曲触手调整注视方向。

大多数浅水海星每只手臂的尖端都有复眼,它们可以产生类似珊瑚等较大静态物体的简单图像。为了了解深海海星是否仍保留了功能性的眼睛,研究人员对生活在格陵兰岛海岸附近的13个物种进行了研究。

研究人员在2月6日发表于英国《皇家学会学报B》的一篇文章中称,他们发现除了一个物种之外,其他的海星都有眼睛,其中包括3种生活在320米以下水中的海星,那里的海水已经深到几乎接受不到海面上的任何光线。

其中一个物种是Novodinia americana,其复眼内的“小眼”(构成复眼的各个单元)足以形成数百个像素的图像:这对一只海星来说已经达到了高清晰度。N. americana的整个身体表面也可以发光。

研究人员推测,生物发光的特征和发育成熟的眼睛相结合,可以让海星与潜在的配偶进行视觉上的交流——这是一种此前从未在生物中观察到的复杂行为。

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