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东芝将与西部数据和解 两家公司共同出资新NAND生产线

逍遥摘要:据外电报道,消息人士周五透露,在东芝180亿美元出售芯片业务的问题上,该公司与西部数据已原则上同意解决双方的分歧,并计划在下周达成最终协议。

东芝将与西部数据和解 两家公司共同出资新NAND生产线

该消息称,陷入困境的东芝董事会周三已批准了和解框架。据悉,作为和解协议的一部分,西部数据将放弃在美国的仲裁请求,此举原本旨在阻止东芝把芯片业务出售给贝恩资本牵头的财团。作为回报,西部数据将获得东芝位于日本的一家更先进工厂的新芯片供应保证。这家工厂明年将开始兴建,西部数据也将对它进行投资。

通过2016年斥资158亿美元收购SanDisk,西部数据成为东芝闪存业务的合作伙伴,拥有与东芝共同成立的一家合资公司的股权。受美国核电业务出现巨额亏损的影响,东芝决定出售存储芯片业务,以获得维系资产负债表所需的资金,防止公司股票在东京证券交易所被摘牌。为募集到急需的现金,东芝计划在2018年3月底之前完成出售存储芯片业务的交易。

东芝拍卖闪存芯片业务持续了近半年时间,直至今年9月才签订最终协议。东芝股东大会在今年10月批准把闪存业务“东芝存储公司”以2万亿日元(约合180亿美元)的价格,转让给美国私募股权投资公司贝恩资本牵头的财团。不过这并不能保证东芝能够在截至2018年3月31日的本财年结束前完成这一交易。鉴于此交易可能面临至少6个月的监管部门审查,因此这一交易可能将无法在明年3月底之前获得监管部门的批准。

从东芝决定出售闪存芯片业务开始,西部数据就坚持认为,根据两家公司的合资协议,东芝如果要转让整个闪存业务,必须获得该公司的同意。西部数据之前向法庭提交了起诉,随后纠纷被转移到了仲裁机构。西部数据此前还曾积极参与东芝闪存芯片业务的竞购,但最终未能获得成功。

东芝发言人对此表示,公司对解决与西部数据的分歧持开放态度,但未透露公司董事会会议的具体内容。“已同西部数据达成和解并不确凿,”他说。截至目前,西部数据方面对此未予置评。

贝恩资本牵头的财团中包括了日本芯片设备配件制造商Hoya  Corp。在交易完成后,日本公司合计将持有东芝芯片业务超过50%的股权,这也符合日本政府对东芝出售闪存芯片业务的态度。

交易细节

作为双方交易的一部分,东芝和西部数据还将延长现有的位于日本四日市的合资工厂的协议。西部数据与东芝此前签订的协议,将会在2012年到期。

考虑到数据存储是绝大多数人工智能和无人驾驶、物联网等下一代技术的关键,NAND闪存芯片的重要性正在逐渐增大。西部数据正竭尽所能,防止东芝的存储芯片业务不会落入竞争对手之手。市场调研公司IHS  Markit周四发布的报告显示,三星电子目前是全球最大的闪存芯片制造商,第三季度占据该市场39%的份额;东芝紧随其后,份额为16.8%;西部数据排名第三,市场份额为15.1%。美光科技和SK海力士的份额分别为11.3%和10.5%,排在第四和第五位。

韩国芯片制造商SK海力士加入贝恩资本牵头的财团令西部数据感到十分恼火。消息人士称,在最近几周的谈判中,如何确保SK海力士不接触到东芝的闪存芯片知识产权一直是双方讨论的重点议题。虽然目前尚不清楚该问题是否已完全解决,但又消息人士称,在协议中解决争议“并不遥远”。

消息人士称,在东芝从海外基金处确保获得54亿美元现金注入,从而能够避免在明年年底被东京证券交易所勒令摘牌后,该公司在与西部数据的谈判中已占据上风。此外,虽然东芝出售闪存芯片业务的交易将面临监管部门的审查,但这并不会成为障碍。

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