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新恐龙物种融合天鹅、企鹅、鳄鱼和迅猛龙的特征

逍遥摘要:史前世界充满了各种千奇百怪的生物。现在,古生物学家已经发现了一种奇怪的新恐龙物种,似乎将天鹅、企鹅、鳄鱼和迅猛龙的特征全部融合在了一起。

考古学家在蒙古的乌哈托喀(UkhaaTolgod)发现了这种全新的恐龙物种,其被命名为Halszkaraptorescuilliei。

大约在7500万年前,Halszkaraptor属于更广泛的群体,被称为兽脚类恐龙,两条腿的食肉恐龙统治着食物链顶端约1.6亿年。

新恐龙物种融合天鹅、企鹅、鳄鱼和迅猛龙的特征

但这个生物似乎是由一个奇怪的混杂动物组成的。它有一个像天鹅一样长的脖子,前肢上有鳍状肢,脚上有镰刀状的爪子,就像它的表亲迅猛龙一样。古生物学家根据这些特征推断Halszkaraptor是两栖捕食者。

该研究的主要作者Andrea Cau表示:“我第一次查看这个标本,甚至怀疑它是否是一个真正的化石。这种意想不到的特性混合在一起使得把Halszkaraptor置于传统分类中变得困难。”

新恐龙物种融合天鹅、企鹅、鳄鱼和迅猛龙的特征

为了了解更多信息,研究人员使用同步加速器多分辨率X射线显微摄影术在化石内部观察,而不会对其造成损害。该过程扫描骨骼并重建骨骼的三维图像。第一步是确定身体部位的怪异组合是否属于一只动物。

果然,数据显示Halszkaraptor是一个奇怪的生物。研究小组从扫描中得知,这只动物会像鸭子一样在陆地上蹒跚前行,用鳍状肢像企鹅一样在水中推进,用长长的脖子觅食,像天鹅一样狩猎。同步加速器扫描还允许科学家观察隐藏在岩石和骨骼内的不寻常的特征。

新恐龙物种融合天鹅、企鹅、鳄鱼和迅猛龙的特征

研究报告的作者Vincent Beyrand表示:“我们的分析表明,在外部看不到的许多牙齿仍然保留在口腔内。“我们还发现它的鼻腔内有一个类似于现代鳄鱼的神经血管网,这些方面表明Halszka是一种水生捕食者。”

有了这些信息,研究人员能够更好地将Halszkaraptor放在恐龙家族中。以前未被分类的其他几个兽脚类动物被发现与Halszkaraptor密切相关,所以被置于一种名为Halszkaraptorinae的新品种恐龙中。

新恐龙物种融合天鹅、企鹅、鳄鱼和迅猛龙的特征

Cau表示:“当我们分析化石恐龙的时候,我们发现了Halszkaraptor在水生爬行动物和游泳鸟类中的不寻常特征。Halszkaraptor的独特形态与适合于陆地和水生生态结合的两栖捕食者:这是一种以前在这些恐龙中未曾报道过的特殊生活方式。由于同步加速器断层扫描,我们现在证明,猛禽恐龙不仅会飞,甚至会游泳!”

这项研究发表在《自然》杂志上。

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