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研究发现土卫二可能存在可以维持数十亿年的“供暖系统”

逍遥摘要:根据一项新的研究,在土卫二Enceladus的冰冷外壳表层下,可能存在温暖和湿润的环境。土卫二内部热源有可能已经存在了数十亿年——这段时间足够外星水生生物在冰壳下进化。多年来科学家一直着迷于对土卫二的研究。

研究发现土卫二可能存在可以维持数十亿年的“供暖系统”

在2015年,美国航天局(NASA)的卡西尼号探测器通过穿越土卫二喷射的羽流来收集信息。NASA科学家对当天收集的数据进行分析后宣布,土卫二隐藏的海洋似乎拥有支持外星生命所需的化学和热源。但是,值得注意的是,没有证据表明生命是真的存在。

根据《自然-天文学》(Nature Astronomy)上周一发表的一项新研究,土卫二地下海洋可能会保持温暖,这是由于周围的的潮汐效应,通过一个多孔核心进行循环。 根据研究报告的摘要,对于土卫二Enceladus生命潜力最重要的是发现这种供暖系统“可以维持数千万年至数十亿年”。

欧洲航天局卡西尼项目科学家尼Nicolas Altobelli在一份声明中表示:“能够比卡西尼号更准确地分析土卫二羽流中有机分子的未来任务能够告诉我们持续的热液条件是否能够使生命存在。”

NASA决定让卡西尼号探测器执行坠入土星大气层的“自杀式”指令,部分原因是为了保护土卫二和其他卫星,以免可能适应生命存活的外星环境受到污染。

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