最新消息:
当前位置:逍遥网 > 人物

埃隆·马斯克准备如何改变世界和火星

逍遥摘要:马斯克掌舵的三家公司中,其中一家正试图颠覆汽车产业,另外一家正尝试将人类送上火星,还有一家则在设法让每个有需要的人都能用上电。埃隆·马斯克想在自己有生之年重塑这个世界。但未来世界是否已经准备好迎接埃隆·马斯克带来的种种改变?

埃隆·马斯克准备如何改变世界和火星

介绍高瞻远瞩的科技天才时,按照目前流行的刻画手法,一定要介绍他们人生中的三个重要时刻。我们今天也会用这种形式来介绍马斯克。只不过,马斯克人生中的三大重要时刻都是在同一天发生的——2015年10月12日,一个在马斯克人生中看似再寻常不过的日子。

1.送人类上火星(在我们有能力时)

马斯克通常是在他的火箭公司SpaceX开始一周的工作。这家公司位于洛杉矶郊外的工业区。他告诉我,这里每周一会有一场关于“火星殖民运输架构”的头脑风暴。他说这些话时口气十分淡然,好像这并没有什么稀奇,跟普通人周一的工作日程没什么两样。

SpaceX有很多令人赞叹之处:例如,它向常规的火箭制造方式发起了挑战,能以传统制造成本的几分之一来制造火箭;它也成为了第一家成功将太空飞船送入轨道、并使之顺利返航的私营企业——过去这只有国家才能做到;它从马斯克头脑中的一个理念变成了一家为国际空间站提供再补给服务的公司,并打算在不久的将来搭载宇航员往返。不过,SpaceX最了不起的一点其实是,在其刚刚成立、距离发射第一枚火箭似乎还遥遥无期之际,它就明确表示要实现一个远为宏大、充满理想主义色彩的计划:殖民火星。据马斯克称,殖民火星势在必行是由于两个原因:首先,殖民火星是一段激动人心的旅程,人类需要这样的目标。其次是出于人类长远生存的需要。如果发生一场天灾人祸,造成地球上生命灭绝,那么只要能在别处建立殖民地,人类还可以继续繁衍。在马斯克看来,向其它行星殖民应该是一种共识,就像要为电脑做备份一样。“大家都要备份自己的硬盘...也许我们也要备份生命?”

SpaceX的存在正是为了从多个方面推进这一任务:开发可再用火箭技术,用于运输大批人员、货物到火星;赚钱来资助这一项目;搞清楚要想按照马斯克的设想往返火星究竟需要哪些资源。如果你不了解什么是“火星殖民运输架构”,这就是答案。

马斯克和他的同事可不是在假想遥远的未来——他相信第一次载人火星任务将在他50几岁的时候成为现实。他今年44岁。他们内部将自己正在研发的火箭称为BFR。这可不是什么高深晦涩的科学术语。BFR指的是Big Fucking Rocket(大火箭)。

我问马斯克,BFR是不是真的代表Big Fucking Rocket?他的回答模棱两可。

“你知道,往返火星需要两个东西——首先是助推火箭,然后是太空飞船。助推火箭的任务是让飞船摆脱地球的地心引力,因为地球有强大的地心引力和厚厚的大气。不过,飞船从火星返回地球不需要助推火箭,因为火星的引力较小、大气较薄,因此靠自己就可以回来了。只不过离开地球时需要外部助其一臂之力。所以,从技术角度来说,应该是BFR和BFS两部分组成。BFS就是Big Fucking Spaceship(大飞船)。”

这些名词都是马斯克自己想出来的。“这是电子游戏里的名词,”他跟我说。“在原版《毁灭战士》(Doom)中,里面有一款威力无穷的枪就叫BFG 9000之类的。所以,这个名字也有点参考了《毁灭战士》里面的枪。当然,这不是官方名称。”(尽管马斯克身上权威气质十足,但他也总是带着一些可爱的孩子气和书生气——即使不是讲这样的东西,他也会流露出这样的个性)

马斯克之前表示,他会在今年晚些时候亲自公布火星殖民计划的一些细节。不过现在他告诉我,可能会推迟到明年年初。“我想等到这项计划确实不会再有大的变动之前再对外公布,”他说。“不管怎么说,我都觉得这个计划会显得非常疯狂。”

就因为它远远超出了人们的想象?

他笑了。“实在太宏大了。”他又笑了一下。“实在太宏大了。我还从未见过规模如此之大的架构”。

对SpaceX而言,眼下把重点放在载人飞行器上才是更加实际的选择,这些飞行器可以将宇航员送到国际空间站。马斯克透露了他今年早些时候与NASA协商载人飞船设计细节时的种种细枝末节:“我们在一些问题上存在小小的分歧……给船尾预留的质量和体积似乎太多了...在我们看来,有必要把船尾设计得那么大吗?”

我问马斯克,他思考殖民火星计划是每隔多长时间一次。是每天?或者每周?“我确实经常思考这个计划,”他答道。他说,之所以抓紧思考这项计划,原因之一就是我们不一定能具备到达火星所需的技术。很多人想当然地认为科学技术是不断前进的。但是,在人类历史上出现过数次文明的倒退。例如,建造了金字塔之后的埃及,以及罗马帝国经历了多个进步时期之后,后世文明都无法达到先前的成就。如果我们认定这一幕不会重演,那就未免太自负或自大了。

“这是一个可长可短的时间窗口,只有在这个时间窗口内,我们才有机会在火星上建立自给自足的基地,”他解释道。“一旦错过这个窗口,也许会发生某些事件导致人类世界的技术水平无法达到其应有的高度。关键在于,这个基地能否在地球停止派遣飞船运输物资之前实现自给自足?我们不能排除第三次世界大战爆发的可能,对吧?你知道,在1912年,当时大家都认为一个新时代来临了,一个和平、繁荣的新时代,一个黄金时代,战争永远结束了。但后来爆发了一战、二战、冷战。所以,我想我们不能排除三战爆发的可能,而一旦三战真的爆发,那会比历史上任何一场战争都要惨烈得多。比如,会有人动用核武器。我举这个例子是为了说明,世界上可能会出现一次影响极大的社会运动,阻碍技术的发展。另外,宗教极端主义也在壮大。比如,伊斯兰国?”

讽刺的是,在今年秋天做客Stephen Colbert的晚间访谈节目时,马斯克表示支持使用核武器。要让火星适宜人类长久居住,就要改造它的环境。简单来说就是要让火星变暖,让冰融化成水,并且引种植物,因为植物能够将大气中的二氧化碳转化为氧气,从而创造出稳定、可呼吸的大气。(对此,马斯克的口头禅是“把这个星球修一修”。)他对Colbert说,实现这一切的方法有快有慢,他建议采用较快的方法:“在星球的两极投下热核武器。”

之后,马斯克作了一些澄清,解释说他的意思是(目前还不可行——不过他其实从来没在乎过可不可行的问题)在两极各放上一个反复引爆的小型核聚变弹。“这不是真正的核武器,”他说。“我想,很多人不知道太阳就是一个巨大的核聚变爆炸物。而我们谈论的是在火星上复制小型的太阳,能够发出脉冲波的小型太阳。不会产生任何辐射、蘑菇云或放射性尘埃之类的。”

即便如此,这种想法目前看来也未免有点越界,因为即使是NASA的无人火星任务目前都不允许在可能有液态水的地方降落,以免来自地球的微生物污染火星。对于此类担忧,马斯克有点不以为然。“在目前看来,没有任何证据表明火星上存在生命——充其量也就是存在地下微生物罢了。火星上可能存在的生命大多也就是这种。”

不过,无论火星上是否存在生命,这里似乎还涉及一个道德问题:火星真的是我们可以任意妄为的地方吗?

对马斯克而言,这是毫无意义的问题。“如果没有生命,当然不存在道德问题,”他坚称。“事实上,我觉得如果这样做能够拯救地球生命,那不做反倒是不道德了。”

无论孰是孰非,对于这些有关火星“地球化”的重大决策应当如何做出,以及由谁做出,他的观点都是十分明确的:“这将由火星子民来决定。”

所谓火星子民,即指我们当中选择移民外星球的先驱者。谈论这种事情的时候,马斯克的语气不仅冷静淡然,甚至还充满理性。

2.发明自动驾驶汽车(每周到周四为止)

马斯克还经营着一家市值几十亿美元的汽车公司,其愿景是颠覆我们的生活方式,这就是特斯拉。该公司希望通过加快电动汽车的普及来实现这一愿景。一般来说,马斯克每周一和周五都在南加州,周二和周三则在北加州的特斯拉。不过,虽然马斯克今天是身在SpaceX,利用一切可以利用的时间来畅想前往火星的火箭技术,但这一周其实主要是属于特斯拉的。

再过三天,最新的特斯拉汽车更新就要发布了。特斯拉是电动汽车,与其他汽车有几个方面的区别——首先,功能升级可以远程上传,就像手机和笔记本电脑一样。有更新发布时,特斯拉车主会收到通知,根据建议设定时间表,并在夜间自动下载。这些功能升级有些是大的改进,有些是小的变化。而此次更新(特斯拉汽车问世以来的第十次重大更新)可谓石破天惊:它带来了特斯拉的“自动驾驶”技术(Autopilot)。我一周前试驾过的特斯拉轿车Model S已经实现了巡航控制,可根据感应到的周围交通状况自动加减速。但这次更新更为彻底,是向全自动汽车迈出的一大步。本周四起,更新后的特斯拉汽车能够在公路上自动沿车道行驶,无需驾驶员操作。它还能自动变道——驾驶员只要打开转向指示灯,车子就会在安全时自动变道。

奇怪的是,马斯克在谈论这些科技进步时语气总是很平淡,好像这并不是什么了不起的大事。在我们看来,这是属于未来的尖端科技,而在他看来,这却

相关文章推荐 相关标签:马斯克特斯拉火星宇航服
大家在看 换一换

精彩评论