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南极冰缝继续扩张 裂出一片海洋

逍遥摘要:据美国大众科学网报道,在过去短短数月时间里,南极冰架上的巨大冰缝已经延长了近50公里。美国宇航局的研究人员认为,这可能导致冰山拉森C(LarsenC)在数周或数月内崩离,冰缝最终扩张成为开阔的海洋。自从1月初以来,这道冰缝已经延长了9公里,长度超过160公里。

南极冰缝继续扩张 裂出一片海洋

图:南极洲拉森冰架的变化情况

2016年12月份,面积相当于美国特拉华州的巨大冰山首次获得广泛关注。因为通常情况下,冰山会沿着边缘缓慢崩碎,然后滑入海中。然而,拉森C却以更加惊人的方式崩离,沿着断层突然断裂。科学家们认为,断层可能与气候变化有关。

冰川学家和气候学家都对南极冰架很感兴趣,因为冰架被视为气候变化的指示剂,而南极对海平面上升的影响至关重要。如果南极冰架全部融化,可能导致全球海平面上升60米。即使少数冰架融化,2016年《自然》杂志研究显示,在未来几十年,温室气体排量持续增加也可能导致南极冰不可阻挡地崩溃。结果,全球海平面到2100年会上升1米,2500年上升15米。美国国家海洋与大气管理局(NOAA)推出了海平面上升互动图,你可以想象海平面上升2米造成的影响。

南极冰缝继续扩张 裂出一片海洋

图:拉森C冰架上的裂缝

拉森C的崩离可能加速海平面上升速度。只要冰依然保存在陆地上,海平面就能保持不变。可是当拉森B于2002年崩离时,与之相连的陆地冰架滑入海洋的速度也在加快。与拉森C相连的陆地冰架入海,足以将海平面抬升1.27厘米。

拉森C并非南极洲西部唯一令人担忧的冰架。2014年,冰山B-31(面积相当于新加坡)从南极的松岛冰川崩离。松岛是从南极内陆滑向海洋的主要冰川之一。1月26日,安装在Landsat 8上的美国宇航局的操作陆地成像仪(OLI)抓拍到崩离现象,距离松岛冰川边缘约1.6公里处发生崩离。

南极冰缝扩张裂出一片海洋

图:松岛冰川

美国俄亥俄州立大学冰川学家伊恩·霍瓦特(Ian Howat)警告称:“我认为此次事件只是更大崩离事件的‘余震’。显然,冰架中存在弱点,导致这些更小的崩离现象。”南极大陆西部的冰架崩离事件只是地球上变暖最快的区域之一。无论是对于人类还是动物来说,这都不是个好消息。

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